Programado un Vuelo de Prueba del Sistema de Aborto de Lanzamiento de Orión

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Image Credit: NASA
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La NASA ha programado un vuelo de prueba no tripulado del sistema de aborto de lanzamiento de la nave espacial Orión para el martes 2 de Julio. Esta prueba, Ascent Abort-2, demostrará que el sistema de aborto puede activarse, dirigir la nave espacial y llevar a los astronautas a un lugar seguro si surge una emergencia durante el ascenso de Orión a la órbita.

Una versión de prueba de casi 10 toneladas de la nave Orión está programada para ser lanzada desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 46 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral (CCAFS) en Florida en un cohete provisto por Northrop Grumman.

Durante la prueba de tres minutos, la nave espacial, con un sistema de aborto de lanzamiento totalmente funcional, ascenderá a una altura de aproximadamente 9.6 kilómetros, viajando a más de 1.600 kilómetros por hora. En ese momento, el potente motor de cancelación del sistema se activará, alejando a Orion del cohete.

Diseñar un sistema para el vuelo espacial humano significa asegurarse de que haya características implementadas que protejan a los astronautas a bordo. Los datos recopilados de esta prueba se utilizarán para validar y mejorar los modelos informáticos del rendimiento y las funciones del sistema de aborto del lanzamiento de la nave.

La NASA está trabajando para conseguir que la primera mujer y el próximo hombre regresen a la Luna para 2024. Orión es parte de la columna vertebral de la NASA para la exploración del espacio profundo, junto con el cohete SLS y la estación Gateway en órbita alrededor de la Luna. Explorar la Luna ayuda a crear un futuro vibrante y adelantar tecnologías, capacidades y nuevas oportunidades para futuras misiones a Marte.