Casi dos toneladas y media de carga se dirigen a la Estación Espacial Internacional a bordo de la nave espacial Dragón de SpaceX. La 17ª misión de carga comercial de la compañía para reabastecer la Estación Espacial comenzó a las 6:48 GMT del 4 de Mayo de 2019, con el despegue a bordo de un cohete Falcon 9 de SpaceX desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 40 de la NASA en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral, en Florida.

Kenny Todd, gerente de Operaciones e Integración de la Estación Espacial Internacional en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston, explicó durante la rueda de prensa posterior al lanzamiento que el éxito del lanzamiento superó la fatiga con el lanzamiento temprano en la mañana.

«Si tienes que levantarte, no puedo pensar en una mejor razón para ver uno de estos lanzamientos, fue absolutamente espectacular», dijo Todd. «Estamos muy emocionados de tener a Dragon a bordo en un par de días». Después de una exitosa escalada hacia el espacio, la nave espacial Dragón ahora está en órbita con sus paneles solares desplegados rumbo a la ISS.

La nave espacial Dragon entregará ciencia, suministros y hardware al laboratorio orbital. Los experimentos científicos incluyen el Observatorio de Carbono Orbital 3 de la NASA (OCO-3) y el Programa de Pruebas Espaciales-Houston 6 (STP-H6).

OCO-3 se instalará de forma robótica en el exterior de la Unidad de Instalación Expuesta del Módulo de Experimento Japonés de la Estación Espacial, donde medirá y cartografiará el dióxido de carbono desde el espacio para aumentar nuestra comprensión de la relación entre el carbono y el clima.

STP-H6 es una investigación de comunicación de rayos X que se utilizará para realizar una demostración espacial de una nueva tecnología para generar haces de rayos X modulados. Esta tecnología puede ser útil para proporcionar una comunicación eficiente a las sondas del espacio profundo o para comunicarse con vehículos hipersónicos donde las fundas de plasma impiden las comunicaciones de radio tradicionales.

Tras dos días de viaje, Dragón tiene prevista su llegada a la ISS el próximo lunes 6 de Mayo. Cuando llegue, el astronauta David Saint-Jacques, de la Agencia Espacial Canadiense, se encargará de capturar la nave Dragon, con la ayuda del astronauta de la NASA Nick Hague. Por su parte, la astronauta de la NASA Christina Koch ayudará a controlar la telemetría durante la aproximación de Dragón. Después de la captura de Dragón, el control de la misión en Houston enviará comandos al brazo robot de la Estación para rotar e instalar a Dragón en la parte inferior del módulo Harmony de la ISS.

Dragón pasará cerca de cuatro semanas en la Estación Espacial, y regresará a la Tierra con casi dos toneladas de material de investigación y hardware procedentes de la ISS.