Curiosity Capta Dos Eclipses Solares en Marte

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Esta serie de imágenes muestran la sombra de Fobos pasando sobre el cielo de Curiosity y oscureciendo la luz solar el lunes 25 de Marzo de 2019. Image Credit: NASA/JPL-Caltech
Esta serie de imágenes muestran la sombra de Fobos pasando sobre el cielo de Curiosity y oscureciendo la luz solar el lunes 25 de Marzo de 2019. Image Credit: NASA/JPL-Caltech

Cuando el rover Curiosity de la NASA aterrizó en Marte en 2012, trajo gafas eclipse. Los filtros solares en su cámara Mastcam le permiten mirar directamente al Sol. Durante las últimas semanas, Curiosity ha estado haciendo un buen uso de ellas enviando de vuelta algunas imágenes espectaculares de los eclipses solares causados por Fobos y Deimos, las dos lunas de Marte.

Fobos, que tiene aproximadamente 11,5 kilómetros de ancho, fue fotografiado el 26 de Marzo de 2019 (el 2.359º sol, o día marciano, de la misión de Curiosity). Deimos, que mide aproximadamente 2,3 kilómetros de ancho, fue fotografiado el 17 de Marzo de 2019 (Sol 2350). Fobos no cubre completamente el Sol, por lo que sería considerado un eclipse anular. Debido a que Deimos es tan pequeño en comparación con el disco del Sol, los científicos dirían que está transitando el Sol.

 

Además de capturar cada cruce de la luna frente al Sol, una de las cámaras de navegación de Curiosity (Navcams) observó la sombra de Fobos el 25 de Marzo de 2019 (Sol 2358). Cuando la sombra de la luna pasó sobre el rover durante la puesta de Sol, oscureció momentáneamente la luz.

Los eclipses solares han sido vistos muchas veces por Curiosity y otros rovers en el pasado. Además de ser impresionantes, ¿a quién no le gusta un eclipse? – estos eventos también tienen un propósito científico, ayudando a los investigadores a afinar su comprensión de la órbita de cada luna alrededor de Marte.

«Antes de que los rovers Spirit y Opportunity aterrizaran en 2004, había una incertidumbre mucho mayor en la órbita de cada luna», dijo Mark Lemmon, de la Universidad de Texas A&M, en College Station, y co-investigador con Mastcam de Curiosity. La primera vez que uno de los rovers trató de imaginarse a Deimos eclipsando al Sol, encontraron que la luna estaba a 40 kilómetros de donde esperaban.

«Más observaciones a lo largo del tiempo ayudan a precisar los detalles de cada órbita», dijo Lemmon. «Esas órbitas cambian todo el tiempo en respuesta a la atracción gravitatoria de Marte, Júpiter o incluso cada luna marciana que tira de la otra».

Lemmon dijo que «estos eventos también ayudan a que Marte se pueda relacionar»: «Los eclipses, los amaneceres y las puestas de sol y los fenómenos meteorológicos hacen que Marte sea real para las personas, como un mundo similar y diferente a lo que ven afuera, no solo un tema en un libro».

Hasta la fecha, ha habido ocho observaciones de Deimos eclipsando al Sol captadas por los rovers Spirit, Opportunity y Curiosity. Ha habido alrededor de 40 observaciones de Fobos. Todavía hay un margen de incertidumbre en las órbitas de ambas lunas marcianas, pero eso se reduce con cada eclipse que se ve desde la superficie del Planeta Rojo.