¿Qué es un Ordenador Cuántico?

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Procesador cuántico de D-Wave Systems, Inc
De D-Wave Systems, Inc. – D-Wave Systems, Inc., CC BY 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=10722194

Hoy vamos a intentar explicar qué diantres es un ordenador cuántico de manera sencilla y didáctica. A ver qué tal nos va

Introducción

Los ordenadores cuánticos están llamados a cambiar la computación tradicional de los ceros y unos y hoy os vamos a intentar explicar de qué se trata la computación cuántica y en qué momento están estos ordenadores que, para empezar a sorprenderos, funcionan a temperaturas similares a las que hay en el espacio (mucho frío, sí).

Ordenadores binarios y cuánticos

El ordenador, el móvil que ahora manejáis para leer esto, se basa en sistemas binarios. Es decir, la máquina funciona por ceros y unos, pasa o no pasa. Toda la programación y demás debe ser traducida a la máquina, finalmente, a ceros y unos y, por medio de voltajes, la máquina realiza las tareas encomendadas.  Un ordenador normal trabaja en bits, es decir, 8, 16, 32 o los actuales procesadores de 64 bits que ahora casi todos manejamos (digo casi todos porque a veces veo cada cosa que…).

Un ordenador cuántico no trabaja en bis, sino en qubits (o cúbits), con lo que el número de operaciones se vuelve, como diría Buzz Lighyear: hasta el infinito y más allá (es que sin poner chistes tontos me siento aún más bobo hablando de estas cosas). Para que os aclaréis definitivamente: en un procesador de 64 bits se operan con 64 bits a la vez, mientras que en uno cuántico de 49 qubits se opera en 2 elevado a 49 (y voy a dejar la calculadora en paz, que sale mucho).

Pero los algoritmos y toda la programación que usamos en el ordenador binario, ya no son válidos para el cuántico, que funciona (por simplificar) con otras leyes totalmente distintas.

Para que nos entendamos: un ordenador binario puede tardar años en resolver un problema complejo mientras que uno cuántico lo haría en pocos segundos.

Temperatura

Estos ‘bichos’ funcionan a -273 grados centígrados porque, si no, los qubits se vuelven inestables y hacen lo que mi perro: lo que les da la gana. Así que para cumplir las propiedades de la mecánica cuántica como superposición, entrelazamiento e interferencia, tenemos que domar a la bestia.

Por si habéis quedado… podéis usar esta palabra: lo que rompe la estabilidad es la «decoherencia» (os vais a casa solitos, asegurado).

En vías de Desarrollo

Los ordenadores cuánticos, a día de hoy, no tienen programas ni puedes meter el último Call of Duty. No hay memoria, ni tarjeta gráfica ni porras. Es un procesador y casi punto y pelota. Están en vías de desarrollo y podemos ver alguno por California y sitios así (imagínense el gasto de la neverita del ordenador).

 

Para mañana dejamos el siguiente capítulo: la computación cuántica, que será interesante, seguro. Seguro que os habéis quedado con unas ganas locas de saber qué es eso de las leyes de la mecánica cuántica y superposición, entrelazamiento e interferencia.

Agarraos a las coletas porque vais a flipar un rato muuuuy largo.

No hay que acostarse sin saber una cosa más.

Video: ¿Qué son los Oordenadores Cuánticos?