Los Astronautas de la ISS se Preparan Para una Serie de Paseos Espaciales

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Los astronautas Anne McClain y David Saint Jacques fotografiados entre un par de trajes espaciales dentro de la esclusa de aire de Quest, donde se guardan los trajes espaciales. Image Credit: NASA
Los astronautas Anne McClain y David Saint Jacques fotografiados entre un par de trajes espaciales dentro de la esclusa de aire de Quest, donde se guardan los trajes espaciales. Image Credit: NASA

Cuatro astronautas se están preparando para sus primeros paseos espaciales fuera de la Estación Espacial Internacional, programados para el 22 de Marzo, el 29 de Marzo y el 8 de Abril.

Designados como paseos espaciales de EE.UU. 52, 53 y 54, se espera que cada uno dure aproximadamente 6,5 horas. Los ingenieros de vuelo de la Expedición 59 Nick Hague y Anne McClain de la NASA están listos para aventurarse fuera de la escotilla Quest de la Estación el 22 de Marzo para reemplazar las baterías de níquel-hidrógeno por unas más nuevas y más potentes baterías de iones de litio en uno de los canales que suministra la energía proveniente de un par de paneles solares de la ISS. Las baterías fueron transportadas a la Estación en Septiembre a bordo del Vehículo de transferencia japonés H-II. El trabajo del paseo espacial continúa con la actualización general del sistema de energía de la Estación que comenzó con el reemplazo de una batería similar durante los paseos espaciales de Enero de 2017.

Durante el segundo paseo espacial que se llevará a cabo el 29 de Marzo, McClain y la ingeniera de vuelo Christina Koch trabajarán en un segundo conjunto de reemplazos de baterías en un canal de alimentación diferente en la misma área de la Estación. Este será el primer paseo espacial que será realizado exclusivamente por dos mujeres astronautas.

Hague y David Saint-Jacques, de la Agencia Espacial Canadiense, tienen previsto realizar el tercer paseo espacial el 8 de Abril para instalar cables de puente entre el módulo Unity y la estructura S0, en el punto medio de la columna vertebral de la Estación. Este trabajo establecerá una ruta de alimentación redundante al brazo robótico construido en Canadá, conocido como Canadarm2. También instalarán cables para proporcionar una cobertura de comunicaciones inalámbricas más expansiva fuera del complejo orbital, así como para mejorar la capacidad de la red de computadoras cableadas.

Estos serán los paseos espaciales 214, 215 y 216 en la historia del montaje y mantenimiento de la Estación Espacial Internacional.