La Nueva Tripulación se Prepara Para su Lanzamiento a la ISS Este Jueves

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Los miembros de la Expedición 59 Christina Koch de la NASA, Alexey Ovchinin de Roscosmos y Nick Hague de la NASA durante un entrenamiento de lanzamiento. Image Credit: NASA
Los miembros de la Expedición 59 Christina Koch de la NASA, Alexey Ovchinin de Roscosmos y Nick Hague de la NASA durante un entrenamiento de lanzamiento. Image Credit: NASA

Dos astronautas estadounidenses y un cosmonauta ruso se unirán a la tripulación a bordo de la Estación Espacial Internacional el jueves 14 de Marzo. La llegada del trío devolverá la población del laboratorio orbital a seis, incluidos tres astronautas de la NASA. Este lanzamiento también marcará la cuarta tripulación de la Expedición con dos mujeres astronautas.

Los astronautas de la NASA Nick Hague y Christina Koch, y el cosmonauta Alexey Ovchinin de Roscosmos, serán lanzados a bordo de la nave espacial Soyuz MS-12 a las 19:14 GMT (12:14 del 15 de marzo, hora de Kazajstán) desde el Cosmódromo de Baikonur en Kazajstán en un viaje de seis horas a la Estación.

Los nuevos miembros de la tripulación se acoplarán al módulo Rassvet a la 1:07 GMT del 15 de Marzo. La Expedición 59 comenzará oficialmente en el momento del acoplamiento.

Aproximadamente dos horas después, las escotillas entre la Soyuz y la ISS se abrirán y los nuevos residentes serán recibidos por la astronauta de la NASA, Anne McClain, el Comandante de la Estación Oleg Kononenko de Roscosmos, y David Saint-Jacques, de la Agencia Espacial Canadiense. La tripulación actual de tres personas acaba de dar la bienvenida al primer vehículo de tripulación comercial estadounidense que se acopló a la estación el pasado 3 de Marzo, en medio de una apretada agenda de investigación científica y operaciones desde su llegada en Diciembre.

Los miembros de la tripulación de las Expediciones 59 y 60 continuarán trabajando en cientos de experimentos en biología, biotecnología, ciencias físicas y ciencias de la Tierra a bordo del único laboratorio de microgravedad permanentemente ocupado de la humanidad.

McClain, Saint-Jacques, Hague y Koch también están programados para realizar los primeros paseos espaciales de sus carreras para continuar con las actualizaciones del laboratorio orbital. McClain y Hague están programados para comenzar a trabajar para actualizar el sistema de energía el 22 de Marzo, y McClain y Koch completarán las actualizaciones a los canales de alimentación de dos estaciones durante un paseo espacial del 29 de Marzo. Esta será el primer paseo espacial realizado exclusivamente por dos mujeres. Hague y Saint-Jacques instalarán hardware para una futura plataforma científica durante otro paseo espacial el 8 de Abril.

Hague y Ovchinin están completando un viaje que se interrumpió el 11 de Octubre, cuando un problema de separación con la primera etapa de su cohete Soyuz provocó un aborto de lanzamiento a los dos minutos del vuelo. Aterrizaron de manera segura unos minutos más tarde, después de alcanzar los límites del espacio, y fueron reasignados a volar nuevamente después de que McClain, Kononenko y Saint-Jacques se lanzaran a principios de Diciembre. Este será el tercer vuelo de Ovchinin al espacio, el segundo para Hague y el primero para Koch. Hague, Koch y McClain pertenecen a la clase de astronautas de la NASA de 2013, la mitad de las cuales son mujeres, el porcentaje más alto de mujeres candidatas a astronauta seleccionadas para una clase.