La cápsula de tripulación Dragón, Crew Dragon, de SpaceX regresó a la Tierra tras amerizar en el Océano Atlántico frente a la costa este de Florida a las 13:45 GMT, completando de principio a fin un vuelo de prueba para demostrar la mayoría de las capacidades del sistema de transporte de tripulación a la Estación Espacial Internacional como parte del programa de tripulación comercial de la NASA.

La misión, conocida como Demo-1, es un paso crítico para que la NASA y SpaceX demuestren la capacidad de volar de forma segura misiones con astronautas de la NASA al laboratorio orbital.

La Crew Dragon fue lanzaza el 2 de Marzo desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. Fue la primera nave espacial de tripulación y cohete estadounidense fabricados y operados comercialmente para lanzar desde tierra estadounidense una misión a la estación espacial y acoplarse de forma autónoma en la Estación. Para completar el acoplamiento, tanto la Estación como los adaptadores de Crew Dragon utilizaron el nuevo sistema internacional de acoplamiento.

Crew Dragon regresa a la Tierra con algunas muestras de investigación crítica de investigaciones científicas realizadas para permitir la exploración humana en el espacio y desarrollar y demostrar en el laboratorio de la ISS nuevas tecnologías, tratamientos y productos para mejorar la vida en la Tierra.

También viaja a bordo de la nave espacial un dispositivo de prueba antropomórfico llamado Ripley equipado con sensores para proporcionar datos sobre los posibles efectos en humanos que en el futuro viajen a bordo de la Crew Dragon.

El barco de recuperación de SpaceX, Go Searcher, está equipado con una grúa para sacar a Crew Dragon del agua y llevarla posteriormente a la cubierta principal del barco.

La NASA y SpaceX todavía tienen trabajo que hacer para revisar los sistemas y los datos de vuelo para validar el rendimiento de la nave y prepararla para volar con astronautas. Se realizarán actualizaciones planificadas, pruebas de calificación adicionales y una prueba de cancelación en vuelo antes de que los astronautas de la NASA Bob Behnken y Doug Hurley suban a bordo de la Crew Dragon para  la misión Demo-2, el vuelo de prueba tripulado a la Estación Espacial Internacional que es necesario para certificar a Crew Dragon para misiones operativas rutinarias.

El amerizaje de Crew Dragon en el Atlántico fue casi 50 años después del regreso de Apollo 9 el 13 de Marzo de 1969, la última nave humana que regresó a las aguas de la costa este.